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搞技术的人大多有种“技术信仰”,坚信技术改变世界。有的甚至认为世上就没有技术解决不了的问题。

前几天我去优酷土豆拜访了一位视觉图像方面的技术大神,江文斐,他就是个技术信徒。但他说,这两年的一些事让他改变了想法,他开始重新思考技术和这个世界的关系……

Let's Rock !

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2017年11月27日傍晚,优酷的媒体技术团队遭到“前所未有的质疑”。负责人江文斐收到同事消息,说有人在微博上吐槽他们。

当时,一部名为《海上牧云记》的连续剧正在热播,有人声称“对比了优酷、爱奇艺、腾讯视频三家的视频画质,优酷的最差”

吐槽者不是别人,正是《海上牧云记》的导演曹盾。

如果情况属实,这一巴掌就直接抽在整个优酷媒体技术团队脸上 —— 对于技术团队来讲,这是个关乎技术尊严的事!

江文斐很纳闷,自己研究了十多年的图像处理技术,国际专利拿过40多项,还是好几个国际顶级学会和期刊的审稿人,要论技术,没理由输给其他家。

“这家伙莫不是故意来黑我们的吧?”

好几个同事也在群里发来视频截图,反复对比也没发现任何画质问题,弹幕里甚至还有人夸优酷“画质很好”。

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直到联系上曹盾导演本人,才发现原来他上优酷时用的手机流量,当时网络不太好,优酷便自动跳到 360P 画质播放模式,这才闹出了“画质不如其他两家”的乌龙事件。

但事情并没完,经过沟通,江文斐从曹盾导演口中听到一句更震惊的话:“三家播的(画面效果)都不是我拍的东西。”

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江文斐当场纳了个尼。

 

“优酷、腾讯视频、爱奇艺三家网站背后的 BAT 基本算是全中国技术最 Dior 的三家互联网公司了,怎么就没有一家播出他想要的画面效果?”

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到这里,幺哥必须插播一下技术背景知识。不然吃瓜群众可能会心想“不就是播放个视频么?能有啥技术含量?”

其实里头门道可不少。

国内三大视频网站里除了爱奇艺,其他两家浅黑科技都有过了解。腾讯视频背后的技术咱们之前写过(详见:《央视转播背后的骚操作》),优酷(阿里文娱)的背后有整个阿里巴巴的技术支撑,当然也是没得说。

优酷在视频技术方面的骚操作,光我知道的就有两个大招:“窄带高清”“画质重生”

先说窄带高清。

所谓“窄带”,顾名思义,比较窄的带(这不废话么),通常指“带宽低于4M的宽带”。如果把现在常见的100M家庭宽带网称为“信息高速公路”,那窄带就是“信息独木桥”。

在高速公路上发车司空见惯,“窄带高清”技术的厉害之处在于它能让人们在“独木桥上飙车”—— 即便设备在低网速的状态下,依然能流畅播放高清视频。

它的核心思想是:把每个 Bits (网络流量)分配到最能产生价值的地方。

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什么意思呢?我给大家打个比方。

当你的网络带宽无限时,视频里放的是苍老师的特写,你当然希望是高清无码而不是AV画质,总之分辨率越高越好。

但如果画面里出现的是一堵白墙,什么也没有,从肉眼上看 1080P 和 360P 基本没差。这时就可以适当降低码率、调整分辨率来节省流量。

基于这个原理,同样是1080P,小猪佩奇动画片跟好莱坞大片用到的流量可以相差一个量级。

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在网络带宽不太够用的情况下,经过这样调整,低分辨率的视频甚至比高分辨率的更清晰。

 

原因很简单,这就好比让你在颜料有限的情况下画一幅画,画布并非越大越好,不大不小刚刚好,才能发挥每一滴油墨的价值,效果也最好。

不仅如此,“窄带高清”还能基于人眼视觉模型来编码。通过适当舍弃掉画面里人们厌恶、忽略的部分(比如毛刺、脱焦的背景),把节省下来的流量用来加强人眼最关注的地方,从而优化整个画面

就拿下面这张图来举例,放弃一部分背后白墙的清晰度,省下来的 “Bits”流量就能对小姐姐的手指、脸、吉他弦等地方进行画质增强。

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再说画质重生。

它能让原本粗糙、色彩不足、掉帧的画面重新焕发生命力,变得细腻、清晰、连贯,其中包括很多项技术。

比如标清转高清,修复每一帧图像,去除画面里的毛刺,让 AV 画质变无码高清;比如 2K 转4K,把低分辨率的画面通过人工智能技术重新制作成高分辨率的细腻画面;再比如 30 帧转 60 帧,把原本帧数低的视频(30帧)自动补足缺失的帧,消除播放中的错顿感。

就拿下面这张动图来说,之所以苏炳添腿不动就能拿冠军,就是因为动图的帧数太少,缺了一些帧,30 帧数转 60帧的技术可以自动补足缺失的帧,让苏炳添的腿动起来。

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讲了那么多,其实幺哥就想说明一点,无论是腾讯视频、爱奇艺或优酷,背后的视频技术实力肯定都不弱,毕竟BAT的技术实力在那摆着。

可偏偏曹盾导演却偏说三家播放的《海上牧云记》画面效果都不行,都没有播出他想要的画面效果,究竟为什么呢?

这牵扯到视频行业一个巨大的历史遗留问题。江文斐给我科普了一段影视行业的硬知识:

导演拍戏时,面前通常摆着两台监视器,根据屏幕上的画面来指导拍摄。画家用油墨和画布创造艺术,而这两块屏幕就是导演的画布

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传统电影有一套固定的工业制作标准,比如画面调色必须在48尼特(尼特是屏幕亮度单位)下进行,最终成片也在48尼特的电影院屏幕上播放,这样就能把控质量,确保观众看到的就是导演想呈现的画面。

类似的,DVD 出现以后,DVD 版影片是在100尼特下调色,100尼特的电视机上播放,也能把控质量。

然而,互联网视频发展起来以后,就乱套了。

“手机、电脑、平板、电视、投影,各种各样参数的设备一下子全蹦了出来,观影场景变得完全不可控了。问题就出在这,我们用手机看到的画面,跟导演在监视器屏幕里创造的完美画面,其实不一样。”

他用电影《黑豹》里的画面举了个例子。

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“很多好莱坞大片有丰富的暗部细节,坐在电影院里,画面充满质感,看着很爽。同样的画面一旦搬到手机上,在明亮的环境下肯定看不清。”

观众为了看清画面,观众会把手机屏幕调亮。调到一定亮度,比如超过300尼特,很多设备就渲染不出正确的色彩,画面就开始失真。

亮度被硬拉上去,整个画面就像是蒙了一层灰,完全失去了原来的质感。